BOTÁNICA SISTEMÁTICA FUNDAMENTOS PARA SU ESTUDIO 4. Concepto de especie filogenética



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FUNDAMENTOS PARA SU ESTUDIO
4. Concepto de especie filogenética: Los cladistas son una fuerza importante dentro de la Biología Sistemática, y cualquier discusión sobre el concepto de especie debe considerar también el punto de vista cladista. Por otro lado, no hay unanimidad entre los sistemáticos filogenéticos sobre la naturaleza de la especie. Desde el punto de vista de Hennig, las especies son importantes solamente en la medida en que ellas funcionen en el proceso evolutivo - como unidades funcionales de evolución. Donoghue concuerda con la definición cladística (filogenética) de especie como: “la unidad más pequeña identificable la cual es monofilética”.
Según Donoghue, la mayor ventaja atribuida a este concepto es que elimina el problema de los taxones subespecíficos y de las categorías. Sin embargo, esta conclusión no es
totalmente cierta. La monofilia de las especies no puede ser trazada en reverso para un
ancestro individual, sino para poblaciones o grupos de poblaciones con una única vía.
Entonces, podríamos referirnos a ellas como poblaciones, variedades, subespecies u otras, y por tanto esta definición de especie como “la unidad más pequeña identificable” resulta ambigua; puede identificarse en un cladograma, pero en la naturaleza es problemático. Para complicar la materia, los filogeneticistas reconocen diferentes tipos de especies: cladoespecies, paraespecies y metaespecies.
5. Conceptos alternativos de especie: Uno de las mayores objeciones al concepto de
especie biológica es que no es aplicable a organismos no sexuales. Esto llevó a la
postulación de un concepto aplicable por igual a organismos sexuales y asexuales. Grant
(1971) propuso el concepto de especie evolutiva, la cual es definida como “una línea
espacio-temporal de poblaciones que evoluciona separadamente de otras líneas y que tienesu propio nicho”.
Turesson (1922) propuso un concepto de especie basado principalmente sobre factores
ecológicos, y fue muy usado en Taxonomía experimental. Las poblaciones especializadas para existir bajo condiciones locales particulares fueron llamadas ecotipos. Varios de tales ecotipos juntos formaban una ecoespecie. L. van Dalen (1976) definió la especie como: “un linaje ( o conjunto de linajes cercanamente relacionados) los cuales ocupan una zona adaptativa mínima diferente de la de cualquier otro linaje fuera de su rango”. Un linaje es una secuencia ancestro-descendiente de poblaciones, y una zona adaptativa es una parte del recurso espacio, una parte del ambiente. Sin embargo, la diferencia mínima entre las zonas no está definida claramente.
Slobodchikoff (1976) sugirió que algunas de las dificultades del concepto de especie
podrían eliminarse si la especie es vista como una unidad de selección, y propuso el
concepto de especie de selección, la cual es: “un sistema de individuos y poblaciones
genéticamente similares mantenidos como una unidad cohesiva por un conjunto de
presiones de selección que balancean las fuerzas disruptivas impuestas por los factores
ambientales, las mutaciones o la recombinación genética”. La debilidad de este concepto está en el hecho de que la selección natural puede conocerse sólo indirectamente.
Como puede notarse, el problema de la definición de especie natural continúa y no hay
ninguna que satisfaga simultáneamente las necesidades de cada sistemático practicante.
Nota: Los conceptos de especie son traducción libre desde: Sivarajan, V. V. 1991.
Fuente: BOTÁNICA SISTEMÁTICA
FUNDAMENTOS PARA SU ESTUDIO
Cátedra de Botánica Sistemática. Facultad de Agronomía.
Universidad Central de Venezuela.
Maracay, Septiembre 2006
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