La Botánica se Clasifica así:


La Botánica aplicada, realiza el estudio con fines económicos e industriales.
Botánica Farmacéutica o Botánica Médica, se ocupa de las especies que posean
principios activos curativos o tóxicos al hombre.
Botánica Agrícola estudia las plantas útiles y dañinas para el hombre y el ganado.
Botánica Forestal, estudia a los árboles cuya madera es útil.
Botánica Industrial, estudia aquellos vegetales que el hombre utiliza con fines industriales.
Esta clasificación es tentativa y puede organizarse de múltiples maneras según los
autores que se consulten.
Una forma práctica de clasificar a las plantas es teniendo en cuenta las aplicaciones
que el hombre hace de ellas.
Alimentos: cereales, legumbres; hortalizas; tubérculos; frutas; algas; hongos; forrajes.
Materias primas industriales: plantas textiles, oleíferas, cauchíferas, forestales;
productoras de mucílagos; de gomas; de resinas, aceites esenciales, plantas tinctoreas,
taníferas, insecticidas, etc.
Plantas Medicinales
Plantas productoras de especias
Plantas ornamentales
Plantas depuradoras de agua residuales
Con respecto a las formas actuales de utilización de las plantas medicinales, existen
varias posibilidades: que sean utilizadas:
a- al estado natural, puras o en mezclas, bajo forma de tisanas (boldo, manzanilla, sen
menta, etc.).
b- en preparaciones galénicas, es decir como tinturas, extractos, jarabes, etc.
c- como materia prima, para la extracción de principios activos, usados en la
terapéutica, por ejemplo, la morfina extraída del látex del Papaver somniferum
(opio), la digitalina extraída de la Digitalis purpurea; la reserpina de la Rawolfia
serpentina la quininas y quinidinas de especies de Cinchonas, etc.
d- Extracción de sustancias poco activas o inactivas fisiológicamente, pero que sirven
de precursores para la obtención de moléculas farmacológicamente activas por ej.
La diogenina obtenida de especies de la familia de las diocoreaceas.
La importancia de las plantas como fuente de productos medicinales ha sido
subestimada hasta no hace mucho tiempo. Sin embrago compuestos como la digitoxina,
rutina, papaína, morfina, codeína, atropina, escopolamina, eregotina, reserpina, quinina, son obtenidas del reino vegetal.
Más del 90% de los compuestos homeopáticos son elaborados con drogas de origen
vegetal.
En la industria cosmetológica son innumerables los productos de origen vegetal que
se utilizan, entre ellos, manzanilla, caléndula, aloe, algas que nos dan las carrageninas,
alginas, agar entre otras.
La celulosa, componente fundamental de la pared celular y de gran pureza en los
pelos de las cubiertas seminales del algodón (Gossypium sp), es la materia prima con que se elabora el algodón, gasa y vendas.
Las drogas vegetales están constituidas por plantas enteras o por porciones de
órganos o por órganos enteros, por ej, raíces, cortezas, sumidades floridas, flores, frutos,
semillas, hojas.
También comprende a las sustancias obtenidas por incisiones efectuadas a las
plantas vivas, por ejemplo, jugos, látex, gomas, resinas, oleorresinas, etc.
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